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L'enfant et les vacances au soleil : vigilance et précautions !

Actualizado: 4 de sep de 2018

Le soleil est l'ami quotidien pour beaucoup d'adultes et d'enfants. Savoir s'approprier ses effets bénéfiques ne doit pas nous faire oublier ses effets nocifs, principalement liés à la fraction (UV) de son spectre.

Voici plein d'astuces et de bons conseils pour cet été !



L'enfant est en première ligne de la prévention solaire pour les trois raisons suivantes :

  • 1 - C'est dans l'enfance que nous passons le plus de temps à l'extérieur et donc que nous sommes exposés aux UV.

  • 2 - Le risque de développer un mélanome, cancer non curable au stade métastatique, est directement lié à l'exposition solaire dans l'enfance, notamment chez les enfants ayant eu beaucoup de coups de soleil et couverts de naevus.

  • Et 3 c'est aussi à cet âge que "le petit patient" est le plus réceptif aux messages de prévention, utiles pour tout le reste de sa vie!

Le soleil ,un ami

Les effets bénéfiques du soleil pour la santé ne sont plus à démontrer. Les rayons solaires, principalement dans le spectre UV, sont indispensables à la vie, tant chez l'enfant que chez l'adulte:

- Ils sont indispensables à la synthèse de la vitamineD, elle même nécessaire au métabolisme osseux.

- Leur rôle positif sur le psychisme est indéniable.

- L'effet du soleil sur la peau améliore la tolérance cutanée aux effets des UV en épaississant la couche cornée et donc en augmentant l'épaisseur de la peau à traverser par les UV , et en stimulant la pigmentation adaptative (le bronzage).

- Enfin , les rayonnements UV sont très utiles au traitement de nombreuses dermatoses, et il n'est pas rare de voir des enfants avec eczéma, acné ou psoriais, bénéficier des effets favorables des vacances au soleil sur leur dermatose.


Le soleil ,un danger

Le soleil , via essentiellement ses rayons UV , a un effet néfaste bien démontré sur la santé: son premier effet est l'érythème actinique ou coup de soleil, qui, il est important de le rappeler, ne protège pas d'un autre coup de soleil, et ne prépare pas la peau au bronzage ! A noter que c'est le principal effet nocif constaté chez l'enfant, les autres se développent chez l'adulte : cancer,photovieillissement,effet immunosuppresseurs, toxicité ophtalmologique, photodermatoses type urticaire solaire,lucite, hyperpigmentation cicatricielle, etc ...


Il faut protéger "tous les enfants"

les enfants sont trop souvent victimes des habitus parentaux. Il a été démontré que plus les parents vont s'exposer plus les enfants s'exposeront. Aussi , la photoprotection de l'enfant ne peut être efficace que si elle concerne la famille entière. Le risque solaire est directement lié à "l'angle solaire" . Cet angle est maximal au solstice d'été, c'est à dire en juin, et le risque est donc le même en mai qu'en juillet et en avril qu'en aout ! Il est donc important de rappeler aux familles que pendant les expositions des week- ends printaniers ( activités sportives, sorties en famille... ) la prévention solaire doit aussi être marquée.


  • L' incontournable : -Interdire toute exposition solaire avant 2-3 ans. C'est l'âge à laquelle la peau est la plus photosensible.

  • Des messages clés: La prévention solaire repose sur trois principes simples et complémentaires car aucun n'est parfait :

  • 1- éviter le soleil : ceci est simple : préférer l'ombre et éviter les heures chaudes . Le maximum du risque solaire est autour du midi solaire, soit entre 12h et 16 h ; 75% des UVB sont reçus pendant cette période ,avec un risque de débordement solaire de + de 2 h dans les pays du sud comme en Espagne. Ceci n'exclut cependant pas le risque de prendre des coups de soleil avant 12h et aprés 16 h ...

  • 2- porter des vêtements couvrants : les vêtements représentent le meilleur moyen de se protéger du soleil. Si ces vêtements peuvent paraitre contraignants pour des adultes qui souhaitent bronzer, pour des enfants, notamment en bas âge, ils ne posent pas de problèmes pratiques. Les conseils vestimentaires sont : préférer les manches longues, les pantalons/jupes longues, les vêtements labellisés "anti UV" en cas d'exposition "obligatoire", les vêtements sombres et de tissage serré, les chapeaux à larges bords plutôt que les casquettes et bobs. Se souvenir que les vêtements une fois mouillés sont moins photoprotecteurs.

  • Enfin, il ne faut pas oublier de proposer le port de lunettes de soleil anti- UV.

  • 3- appliquer des photoprotecteurs : les "crèmes solaires" sont le complément des autres mesures de protection. Le principal danger de ces crèmes est qu'elles sont un argument...pour s'exposer. Il faut bien retenir qu'en aucun cas , l'application de crème de protection solaire autorise l'exposition aux heures chaudes.


Une crème! Quelle crème?

  • Indice de protection (SPF)>30 ou " haute protection". Un indice à 30 protège de 97% des UVB, alors qu'un SPF à 50 de 98% !

  • Préférez chez des enfants des crèmes "water resistant" car l'enfant se baigne ou est actif et transpire.

  • Il faut que l'écran ait une protection anti-UVB (SPF) et anti-UVA.

  • Il est préféré des filtres minéraux chez le petit enfant (on trouve des flitres minéraux dans des solaires "bio", exempts de parabènes et conservateurs, il existe des crèmes à philtres chimiques et à filtres mineraux).

  • A appliquer 20-30 min avant l'exposition et non pas en arrivant à la plage ! , à réappliquer toutes les 2 heures, sur toutes les zones découvertes ( visage,oreilles,main, dos, cou....),à appliquer même si le temps est couvert ou venteux, à réappliquer en cas de baignade ou d'effort important ( sudation). Il faut appliquer 2mg/cm² de crème, soit deux fois plus que ce que nous appliquons naturellement.

  • Les propriétés hypoallergéniques, sans colorant, sans parfum... sont utiles chez les enfants avec des dermatoses chroniques, des dermatites atopiques ...mais ne concernent pas la majorité des plus jeunes.

La photoprotection"maximale" est dédiée à quelques enfants : parmi ceux-ci on peut citer : les enfants à phototypes clairs ( cheveux roux, blonds ou châtains, peau blanche, qui ne bronze jamais ou très peu, ou très lentement), les enfants ayant déjà reçu de nombreux coups de soleil, les enfants avec antécédents de mélanome, les enfants ayant de nombreux naevus, les enfants immunodéprimés.


Ne pas oublier que

  • Le parasol ne protège que de 50% du rayonnement solaire.

  • De sécher l'enfant et de remettre du produit anti-solaire après chaque bain.

  • Faire boire régulièrement les jeunes enfants pour éviter les coups de chaleur.


L'éducation de l'enfant à l'exposition au soleil doit commencer tôt. Un enfant est à même de comprendre des explications simples sur les dangers d'une exposition solaire. Ce n'est pas seulement en se faisant bronzer allongé sur une serviette pendant des heures que l'on s'expose trop. On peut parfois trop s'exposer en faisant du sport, en nageant dans la mer ou dans une piscine en plein air ou en marchant en short et en tee-shirt. Savoir" vivre avec le soleil" est un challenge facile à résoudre en pratique courante. Il faut tout simplement trouver le juste équilibre entre l'exposition bénéfique et une prévention non contraignante.



Dr. F.Lammertyn

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